La camptocormie chez les séniors : risques et prévention

24 mai 2023

Le dos voûté très prononcé chez certaines personnes âgées porte un nom : la camptocormie. Loin d’être anodine, il s’agit d’une réelle pathologie à prendre au sérieux et à prévenir. Et pour cause, elle détériore la qualité de vie des seniors et leur autonomie. Les proches, dont les enfants, peuvent jouer un rôle pour empêcher, ou au moins réduire, l’apparition du dos rond chez leurs parents, en lien avec les professionnels de santé. Découvrez ici des solutions pour limiter les douleurs et la gravité du dos courbé.

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Crédits photo : Stocklib

Définition de la camptocormie

La camptocormie, également connue sous le nom de dos rond, dos voûté, ou maladie du dos courbé, est une pathologie physique invalidante. Elle se caractérise par une flexion excessive de la colonne vertébrale chez les personnes âgées. De façon plus imagée, nous avons tous en tête cette position en L ou en O caractéristique, comme si le tronc n’était plus soutenu par rien.

La camptocormie peut varier en intensité :

  • Une légère courbure pour certaines personnes
  • À une déformation plus sévère

Ce qui, dans tous les cas, génère une posture difficile au quotidien, que ce soit pour marcher ou pour toute activité.

La moyenne d’âge des personnes touchées se situe à 70 ans, mais la maladie peut toucher des individus à partir de 55 ans. Les femmes sont aussi plus concernées que les hommes. C’est ainsi que le profil type du patient, ou plutôt de la patiente, est une femme de plus de 60 ans (source).

📌A noter : cette pathologie se produit seulement debout et disparaît généralement une fois que la personne est allongée, non sans douleur néanmoins.

Quelles sont les causes du dos voûté ?

Les causes exactes de la camptocormie chez les personnes âgées ne sont pas encore complètement comprises, mais plusieurs facteurs peuvent expliquer son apparition :

Parmi eux, on trouve des troubles neuromusculaires :

Des facteurs mécaniques, parfois anciens, peuvent jouer un rôle dans son apparition, comme :

  • Des problèmes de colonne vertébrale
  • Un déséquilibre musculaire
  • Des douleurs dorsales chroniques liées à d’autres pathologies

Quelles sont les conséquences de la camptocormie ?

Avoir le dos courbé entraîne des conséquences néfastes principalement sur la qualité de vie des personnes âgées. En plus de déclencher des douleurs dorsales, la camptocormie diminue la mobilité et l’autonomie. D’autres conséquences sont possibles, comme des effets sur la fonction respiration et digestive.

Même si c’est a priori secondaire, les conséquences sont aussi, pour certaines personnes, d’ordre esthétique. Difficile en effet d’accepter d’être voûté, surtout lorsque l’on se sent encore autonome par ailleurs.

Comment la prévenir ?

Bien qu’il ne soit pas possible de prévenir complètement la camptocormie chez les personnes âgées, certaines mesures aident à réduire les risques et à retarder sa progression :

Pratiquer une activité physique

Le fait de maintenir une activité physique régulière, qui soit adaptée aux capacités individuelles, renforce les muscles du dos. Avant d’être touché par cette pathologie, il est ainsi intéressant, tout au long de sa vie d’adulte, de faire travailler son dos. Le rameur par exemple est un excellent moyen de le muscler et de conserver une posture bien droite. D’une manière générale, sont bénéfiques les exercices :

  • De renforcement musculaire
  • D’étirement
  • D’équilibre

La gymnastique douce comme le Pilates, ou encore le Yoga, sont d’excellents moyens de conserver un dos bien droit. Dans tous les cas, que ce soit pour vous ou pour un proche, faites appel à des professionnels pour réaliser les bons mouvements.

Maintenir son « poids santé »

Tout au long de la vie et a fortiori lorsque l’on arrive à l’âge de 60 ans, il est important de maintenir un poids adapté à sa physionomie. Car les régimes yoyo – perdre du poids, mais en reprendre encore plus ensuite – et le surpoids entraînent une pression sur la colonne vertébrale, ce qui est un des multiples facteurs du dos courbé. Inversement, un poids stable permet de réduire cette pression et de prévenir les déséquilibres musculaires.

Adopter une posture adaptée

Faire en sorte d’avoir une posture adaptée lors des activités quotidiennes, ne serait-ce que pour s’asseoir, se pencher et soulever des objets, réduit la contrainte sur le dos.

Consulter en cas de problèmes de dos

Ne considérez pas que souffrir du dos lorsqu’on vieillit est normal. En cas de douleur, consultez votre médecin traitant. Il pourra vous prescrire différents examens, pour écarter certaines pathologies, et éventuellement vous orienter vers un spécialiste.

Plus encore, en cas de douleurs dorsales persistantes ou de changements posturaux significatifs, consulter un professionnel de santé est indispensable. Et cela d’autant plus qu’un diagnostic précoce peut aider à déceler d’autres pathologies.

📌Pour diagnostiquer une camptocormie, une IRM doit être pratiquée. 

Comment soigner la camptocormie ?

Hélas, la camptocormie n’est pas une pathologie qui peut reculer naturellement. Néanmoins, il est possible de limiter la courbure du dos et de soulager les douleurs.

Pour cela, les spécialistes recommandent une approche multidisciplinaire dans la prise en charge de la maladie et du défaut de posture. Ainsi, en plus du médecin traitant, un kinésithérapeute et l’intervention d’un ergothérapeute permettent d’élaborer un traitement personnalisé, notamment pour adapter le lieu de vie du patient.

À cela s’ajoute un dispositif de soutien : une orthèse de dos (ou corset / ceinture lombaire). Une canne ou un déambulateur sont aussi nécessaires dans certains cas avancés. Cela aide également à soulager les douleurs dorsales.

Que penser de la chirurgie ?

La chirurgie du rachis est aussi possible, mais l’opération est très lourde et nécessite notamment la pose de vis, avec d’importants risques de complications. Si bien que chez le patient âgé, ce choix est très rarement fait. D’autant moins que de nombreux patients souffrent d’une autre maladie dont la camptocormie est une conséquence.

Parmi les différentes pathologies qui peuvent survenir après 60 ou 70 ans, la maladie du dos courbé est une de celles les plus invalidantes au quotidien. Pour éviter cela, en dehors des complications dues à la maladie de Parkinson, l’activité physique est essentielle pour ne pas laisser s’affaisser l’épine dorsale. Lorsque la maladie survient, l’important est de consulter afin d’améliorer la qualité de vie et de prévenir les complications qui peuvent survenir. La camptocormie est une réelle maladie qu’il faut traiter comme telle.

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